English, Guest Posts, Reviews

Fair and Fowl: A Review of ‘Tractates Tamid, Middot and Qinnim’ by Dalia Marx – Guest Post by Ilana Kurshan

marx reviewDalia Marx, Tractates Tamid, Middot and Qinnim. A Feminist Commentary on the Babylonian Talmud, Tübingen: Mohr Siebeck, 2013,  XII + 258 pages. €89.

A few weeks ago I was learning daf yomi while nursing my daughter when I came upon the following Talmudic passage, which begins with a quote from the Song of Songs: “‘Our little sister has no breasts.’ Rabbi Yohanan said: This refers to Eilam, who merited to learn but not to teach” (Pesachim 87a).” My infant daughter was lying bare-skinned on my breast, and I looked down at her as I puzzled over this passage. Why is having no breasts analogous to learning but not teaching? Continue reading

English, Events

Vered Noam on Josephus and the Rabbis

Tomorrow at 10:30 Prof. Vered Noam will deliver a paper entitled “The Story of King Jannaeus in b. Qiddushin 66a—A Pharisaic Reply to Sectarian Polemic”. The lecture is part of the Orion Center‘s Greenfield Scholars Seminars and will take place in room 2001 of the Rabin building on Mt. Scopus.

אגדת ינאי (בבלי קידושין סו ע”א): כתב הגנה פרושית כנגד טענות כיתתיות

בסוגיית קידושין (סו ע”א) משוקעת אגדה המתארת את הקרע בין ינאי המלך והפרושים. מקבילה קרובה של אגדה זו מצויה בקדמוניות היהודים ליוסף בן מתתיהו. האגדה נידונה הרבה במחקר בשל חשיבותה להבנת המתחים הפוליטיים והיריבות הכתתית בתקופת המדינה החשמונאית, ובשל קרבתה המסקרנת לעדותו של יוספוס. נדמה לי, עם זאת, ששני היבטים של סיפור זה טרם מוצו – הסגנון והמינוח המשמשים בו, והרמיזות המקראיות שהוא נוקט. מאפיינים אלה עשויים לשמש מפתח למוצאו ולמגמתו של הסיפור, שהוא, לדעתי, שריד נדיר של מסמך פרושי פולמוסי.

Noam, along with Tal Ilan, is currently working on “A Literary-Historical Investigation of the Parallel Traditions in Josephus and in Rabbinic Literature”, and this lecture seems to be a part of that larger project. Shai and I hope to be in attendance and plan on reporting back.

[On this story see, most recently, Richard Kalmin, Jewish Babylonia between Persia and Roman Palestine pp. 53-60.]

And speaking of Tel Aviv U (where Noam is a professor), Ishay Rosen-Zvi has just announced two nice scholarships ($5000) for qualified international students to come and study (in English) towards an MA in Jewish Studies at Tel Aviv U. For more information, click here.